Tag

, , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

La Laura Ashley plc è una celebre casa di moda e design tessile per interni con sede principale a Londra, fondata nel 1953 da Laura Montney Ashley (1925-1985) e dal marito Bernard Albert Ashley (1926-2009). Dal 1998 è controllata dal gruppo malese MUI.Laura_Ashley_perfettamente_chic_brand_.jpg

Alle origini della nascita dell’azienda, vi è l’attività di Laura Montney, una donna originaria del Galles, la quale, dopo il matrimonio con Bernard Ashley, avvenuto nel 1949, iniziò a disegnare nel proprio appartamento di Pimlico (Londra) foulard, stuoie e tovaglioli che rifornivano il  John Lewis Department Store. Fonte di ispirazione furono alcuni modelli che la Montney-Ashley aveva visto nel Victoria and Albert Museum di Londra. Laura_Ashley_perfettamente_chic_Audrey_Hepburn.jpgNel 1953, la coppia si trasferì nel Kent, per fondare una propria azienda, la Ashley Mountney Company, ditta che produceva tessuti basati su temi comuni nel corso del XIX secolo. Nello stesso anno, un foulard prodotto dalla compagnia fu indossato dall’attrice Audrey Hepburn nel film Vacanze romane, una circostanza che contribuì al successo del marchio.

Sin dagli inizi, i prodotti della ditta rifornivano i negozi John Lewis, Heal’s e Liberty di Londra e venivano venduti anche all’estero, da Parigi ad Amsterdam, dagli Stati Uniti all’Australia. L’attività rischiò tuttavia di fallire a causa dell’esondazione del fiume Darent. Nel 1961, per espresso desiderio di Laura Ashley, che desiderava tornare nella terra natia, la coppia aprì un’azienda a Carno, nei pressi di Newtown, nel Montgomery shire. In seguito, Bernard Ahsley decise di cambiare il nome della ditta in “Laura Ashley“, in quanto un nome femminile appariva più appropriato. Così, nel 1968, fu aperto nella Pelham Street South Kensington (Londra) il primo negozio con il nome “Laura Ahsley“.Laura_Ashley_perfettamente_chic_brand_1968.jpg

L’anno seguente, fu aperto un altro negozio nella capitale britannica, nella Fulham Road. Nel 1972, fu aperto il primo negozio di “Laura Ashley” all’estero, segnatamente a Ginevra. In seguito, nel corso della metà degli anni settanta, furono aperti negozi con il nome “Laura Ashley” anche in altre città europee, quali Parigi, Bruxelles, Düsseldorf, ecc. ed extra-europee quali San Francisco. Nella prima metà degli anni ottanta, Bernard e Laura Ashley decisero di quotare la società in borsa, decisione che si rivelò un successo. Proprio in questo periodo, la ditta subì però anche un duro colpo, la morte della sua fondatrice Laura Ashley, avvenuta il 17 settembre 1985 per le conseguenze di un incidente domestico. Dopo questo tragico evento, il Sunday Times scrisse che la compagnia “aveva perso la sua essenza“.Laura_Ashley_perfettamente_chic

Nel 1987, la ditta era operativa in 13 Paesi del mondo. Negli anni novanta la compagnia contava centinaia di negozi in tutto il mondo. Tuttavia, una struttura così decentralizzata e di difficile controllo fu alla base di ingenti perdite in bilancio, che nel 1990 ammontavano ad 11,5 milioni di sterline.Laura_Ashley_perfettamente_chic_Jim_Maxmin.jpg La compagnia fu però salvata grazie all’intervento di una ditta giapponese, la Aeon. Nel 1991, fu nominato alla guida della società (ruolo rimasto vacante per 13 mesi) lo statunitense Jim Maxmin, che nei due anni successivi riportò la compagnia in attivo. Maxmin lasciò la propria carica nel 1994.

Tra il 1990 e il 1995 furono tuttavia chiuse sei fabbriche e andarono persi 1.500 posti di lavoro. Nel 1995, la società contava perdite di bilancio pari a 31 milioni di sterline e la ditta fu costretta a tagliare 200 posti di lavoro, metà dei quali nel Regno Unito, i restanti nei quartier generali degli Stati Uniti e dei Paesi Bassi. Nel 1996, sotto la guida di Ann Iverson, furono chiusi 40 dei 200 outlet presenti negli Stati Uniti. Al loro posto, furono aperti dei grandi magazzini per la vendita di oggetti di arredo per la casa e altri oggetti per donne e bambini.Laura_Ashley_perfettamente_chic_brand_1996.jpg

Nel 1998, la compagnia fu acquisita dal gruppo malese MUI. Il 1999 ha visto il lancio di Laura Ashley Design Service, con sede nei negozi di tutto il paese.Laura_Ashley_perfettamente_chic_brand_Design_Service.JPG

Il sito web di Laura Ashley è entrato in funzione nell’ottobre 2001, portando una nuova esperienza di acquisto ai clienti di Laura Ashley. La società ha ricevuto l’European Mail Order Days Award nel 2003 in riconoscimento della crescita delle vendite e della qualità dei cataloghi.

Laura_Ashley_perfettamente_chic_brand_2019.jpgNel 2005 la società ha trasferito le sue attività produttive in un sito a Newtown, Powys, dove attualmente produce vernici, carta da parati e tende su misura. La società ha attività di franchising in crescita in tutto il mondo, tra cui Estremo Oriente, Australia, Scandinavia e Sud America, nonché un numero crescente di progetti di licenza per prodotti come tappeti, occhiali, asciugamani e piastrelle.

aggiornato al 17 settembre 2019
Autore: Lynda Di Natale
Fonte: lauraashley.com, wikipedia, web