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Katherine_Noel_Valentine_Brosnahan_perfettamente_chic_.jpgKatherine Noel Valentine Brosnahan, conosciuta professionalmente come Kate Spade e Kate Valentine, è stata una stilista e imprenditrice americana fondatrice ed ex co-proprietaria del marchio Kate Spade New York. Nata nel 1962 a Kansas City, nel Missouri da June (Mullen) e Earl Francis Brosnahan, che possedeva una società di costruzioni stradali e di origine prevalentemente irlandese. Dopo essersi diplomata all’Accademia di Santa Teresa, una scuola superiore cattolica tutta femminile, Spade frequentò l’ Università del Kansas. Successivamente, si è trasferita in Arizona State University, dove è entrata a far parte della sorellanza Gamma Kappa Kappa, e si è laureata in giornalismo nel 1985 e a conosciuto Andy Spade che è laureato in architettura.

La moda – ricordò in seguito – era un amore ma non un’ossessione.

L’obiettivo originale di Kate, era quello di diventare una produttrice televisiva, citando come esempio il personaggio di Holly Hunter nel film Broadcast News del 1987.

Nel 1986, Spade ha lavorato, come redattore di stile, nel reparto accessori della rivista Mademoiselle a Manhattan, dove è stata accreditata dal suo nome da nubile, Katy Brosnahan. Mentre era a Mademoiselle, convive con Andy Spade, nativo di Scottsdale, in Arizona. I due si erano conosciuti mentre lavoravano fianco a fianco come venditori in un negozio di abbigliamento maschile, Carter’s Men Shop, a Phoenix.Katherine_Noel_Valentine_Brosnahan_perfettamente_chic_Andy_Spade.jpg

Lasciò Mademoiselle nel 1991, con il titolo di Senior Fashion Editor/Head of Accessories. Mentre lavorava per Mademoiselle, aveva notato che il mercato della moda era sfornito di borse eleganti, e sensate, così decise di provare personalmente a realizzare una propria.

Kate e Andy Spade lanciarono la società di design di New York “kate spade handbags” nel gennaio 1993.

Volevo una borsa funzionale che fosse sofisticata e con un certo stile

Per trarre ispirazione, Kate gira fra i mercati delle pulci, locali e negozi di seconda mano. Ha anche ricercato gli stili, i tessuti e i potenziali costi di produzione per realizzare le sue borse. Il team ha lentamente scalato la scala sociale fino a quando non sono stati in grado di creare un’azienda che sarebbe stata notata dal pubblico.

Realizza sei prototipi con carta e scotch e li propone a un produttore a East New York disposto a collaborare, con una startup, per trasformarli in vere e proprie borse. Originariamente, l’attività era iniziata con la borsa Sam e produceva solo vivaci sacchetti colorati per i consumatori.kate_spade__perfettamente_chic_borsa_sam.PNG

Per finanziare la compagnia, Andy, che aveva lavorato come copywriter, ritirò il suo piano pensionistico e, a volte, pagò i dipendenti con assegni personali. La coppia trascorreva la stagione delle spedizioni negli appartamenti degli amici poiché la loro era piena di confezioni di borsette.

Kate era indecisa sul nome da dare alla compagnia, perché lei e Spade non si erano ancora sposati, e “Kate Brosnahan” sembrava un nome invendibile per un’etichetta di moda. Considerava un certo numero di nomi, ma fu d’accordo quando Andy suggerì “Kate Spade” – una combinazione del suo cognome e del nome di lei, cosa che entusiasmo molto la stessa Kate perché era seguita da una bellissima proposta di matrimonio. Kate sposò Andy Spade, il fratello dell’attore/comico David Spade, nel 1994.kate_spade__perfettamente_chic_david_spade.jpg

Dopo una prima esibizione al Javits Center, in cui la catena di negozi del dipartimento Barneys ordinò alcune borse, Kate decise di mettere le etichette della borsa all’esterno, un cambiamento che le portò tutta la notte a modificare prima della consegna, ma stabilì il proprio marchio. La sua linea di debutto ha infuso forme classiche, colori e tessuti in una borsa quadrata ormai iconica con una piccola etichetta nera cucita all’esterno della borsa che recitava “Kate Spade New York“. Il loro principale mercato di riferimento in quel momento era l’alta borghesia.kate_spade__perfettamente_chic_borse.jpg

Le borse, con prezzi da US $ 150 a $ 450, sono diventarono rapidamente popolari, in particolare a New York. Le giovani adolescenti con reddito disponibile hanno apprezzato la convenienza delle borse di fascia bassa. Quello era “un vero cambiamento” nella moda, come disse Fern Mallis, direttore del Council of Fashion Designers of America (CFDA) negli anni ’90. “Tutti avevano i sacchetti di Kate Spade. E si poteva averli se compravi più di una borsa“. Ovunque le persone andassero a New York tra il 1997 e il 2000, sarebbe stato impossibile evitare di vedere le donne trasportare quella semplice borsa di nylon. kate_spade__perfettamente_chic_borsette_carta.PNGL’azienda è stata una delle prime a passare al digitale, utilizzando iPad , telefoni cellulari e computer, come parte della routine quotidiana mentre si lavora in uno dei suoi negozi.

Le giovani donne americane in quel momento amavano anche l’aspetto sofisticato. Una donna ha ricordato a Sarah Maslin Nir sul New York Times in seguito che le borse della Kate Spade sembravano mature, senza essere troppo adulte per un adolescente, visto che una borsa di Burberry sarebbe stata vista. “Al volgere del secolo scorso“, scrisse Nir, “her bag came to encapsulate a decidedly Manhattan moment in time” , un momento in cui l’ editrice di Vogue, Anna Wintour, ricordava che era impossibile camminare in un isolato della città senza vederne una.kate_spade__perfettamente_chic_.jpg

All’inizio la società vendeva principalmente borse, ma presto si estendeva a vestiti, gioielli, scarpe, articoli di cancelleria, occhiali, articoli per bambini, fragranze, tovaglie, biancheria da letto e regali. Nel 1996, il marchio Kate Spade ha aperto la sua prima boutique, a Manhattan SoHo, e trasferisce la sede in  West 25th Street. Nel 1996, CFDA ha assegnato a SpadeAmerica’s New Fashion Talent in Accessories” per i suoi disegni classici. Nel 1998, l’organizzazione la onorò nuovamente come “Miglior designer di accessori dell’anno“.kate_spade__perfettamente_chic

Nel gennaio 1996, Kate e Andy Spade, lanciano JACK SPADE. Borse, borselli alla moda  funzionali da uomo: progettati per la vita di città, ma apprezzati da tutti gli uomini che rifiutavano di scegliere tra qualcosa che sembra “bello”.  La scelta del nome per la linea è stata definita dalla ispirazione di due idoli di Kate e Andy: il romanziere Jack Kerouac e il titano d’affari Jack Welch con l’idea di costruire un’azienda in cui arte e commercio potessero coesistere confortevolmente. Jack Spade ha toccato un accordo con il moderno uomo metropolitano alla ricerca di una borsa maschile ma elegante. kate_spade__perfettamente_chic_jack_spade_.PNGQuesto stile senza tempo ma sottomesso ha attratto gli uomini al marchio per quasi due decenni. Le borse Jack Spade sono immediatamente identificabili dall’etichetta del marchio (o timbro stampato a caldo) sempre posizionato in un angolo della borsa. kate_spade__perfettamente_chic_jack_spade_etichetta.jpgLe borse originali Jack Spade erano caratterizzate da etichette in tessuto nero ricamate con “Jack Spade, Warren Street, New York” cucite su un angolo di un lembo o pannello. Le borse più recenti presentano “Jack Spade” a caldo o “Jack Spade, New York” su un telo di stoffa o di pelle. Tutte le borse Jack Spade includono una patch di identificazione del panno all’interno della borsa che il proprietario deve compilare. Tutte le borse Jack Spade sono state nominate per serie. Ad esempio, uno degli articoli di punta del marchio era il borsone Wayne, reinventato stagione dopo stagione in nuovi materiali. Jack Spade era noto per le sue numerose serie di borse a tracolla. Spesso concepito come una borsa in pelle a scomparto unico, dotata di chiusura con patta e due bottoni automatici. La serie di borsoni da uomo di Jack Spade è una delle borse più riconoscibili del marchio. Le serie come “Wayne” e “Nolan” erano elementi costitutivi delle collezioni del marchio. kate_spade__perfettamente_chic_jack_spade_2.PNGI borsoni Jack Spade erano spesso presenti nelle liste delle migliori attrezzature da viaggio per uomini con pubblicazioni degne di nota. Jack Spade si ispirò agli ingegneri di borse usati per trasportare il carbone negli anni ’20 e confezionò grandi borse per gli uomini da una pesante tela industriale. Nel corso degli anni, queste sacche di carbone sono state aggiornate e ridisegnate con elementi di design come pop di colore (o “intinto” nel vernacolo di Jack Spade) e rifatte in pelle, pelle scamosciata, tela e nylon.kate_spade__perfettamente_chic_jack_spade_20th_Anniversary_Coal_Bag.PNG Un’edizione speciale della 20th Anniversary Coal Bag è stata progettata su tela industriale invecchiata con “JACK” che corre lungo il lato destro della parte anteriore della borsa. Questi erano disponibili sia in una tela blu invecchiato con contorno bianco e una tela beige con contorno arancione. Tutti i negozi di Jack Spade sono stati definitivamente chiusi nel gennaio 2015 in seguito all’acquisizione da parte di Kate Spade da parte di Tapestry (ex Coach Group). La piattaforma di e-commerce separata e dedicata di Jack Spade è andata via a metà 2017, diventando una sezione di sedici elementi intitolata “Gifts for him” sul sito di Kate Spade. Una linea completa di prodotti come la borsa, gli zaini, i portafogli, i piccoli articoli in pelle e l’abbigliamento è stata trasportata su Amazon per tutto il 2017, ma a partire da giugno 2018 Amazon sembra non rifornire le scorte, attualizzando gli articoli e permettendoli di rimanere permanentemente vendere.kate_spade__perfettamente_chic_jack_spade_3

Nel 2004, Kate Spade gestiva solo 13 negozi negli Stati Uniti e non spediva fuori dal paese. Inizialmente la società vendeva borse, ma alla fine si estendeva per includere articoli di cancelleria, personal organizer, rubriche, scarpe, prodotti di bellezza, profumi, impermeabili, pigiami e abbigliamento per occhiali. Ora ha una linea di abbigliamento femminile completa. Le linee di abbigliamento e borsette da lavoro sono presenti nei negozi al dettaglio in tutta l’America. I prodotti vengono spediti facilmente e continuamente in tutto il mondo.

kate_spade__perfettamente_chic_home.jpgNel 2004, “Kate Spade at home” è stata lanciata come marchio di collezione per la casa. Presenta biancheria da letto, articoli da bagno, porcellana, carta da parati e vari oggetti per la casa. Più tardi, Spade pubblicò anche tre libri sui temi dell’etichetta, del ricevimento e dello stile: Manners, Occasions e Style. Periodo che inaugura il negozio Kate Spade ad Aoyama, Tokyo, in Giappone.

La sua collezione di casa ha vinto i suoi tre premi di design nel 2004, tra cui, Casa Bella ‘sGiants of Design Award per Tastemaker“, Bon Appétit ‘ sAmerican Food and Divertente Award per Designer of the Year“, e Elle Decor  “Elle s Decor International Design Award for Bedding“.

kate_spade_perfettamente_chic_Liz_ClaiborneNeiman Marcus Group acquista il 56% del marchio Kate Spade nel 1999 e il restante 44% nel 2006. Il Gruppo ha venduto l’etichetta nel 2006 al gigante dell’abbigliamento Liz Claiborne Inc. è stato successivamente ribattezzato Fifth & Pacific. Andy Spade è stato inizialmente responsabile delle operazioni aziendali, ma nel 2007, dopo la vendita della società, il controllo operativo è stato affidato a Liz Claiborne.

Kate Spade ha ampliato i propri punti vendita per includere Kate Spade New York Outlets. Il marchio ha oltre 47 punti vendita negli Stati Uniti (Outlet Sheet). I negozi offrono borse, abbigliamento, gioielli e accessori di Kate Spade New York a prezzi scontati. I prodotti sono venduti anche nei principali grandi magazzini tra cui Nordstrom, Macy’s e Dillard’s. kate_spade__perfettamente_chic_outlet.jpgI prodotti per la casa di Kate Spade sono venduti anche a Bed, Bath e Beyond.

Nell’aprile 2013, Kate Spade New York ha lanciato una nuova fragranza chiamata Live Colorfully. kate_spade__perfettamente_chic_Live_Colorfully.jpgI precedenti profumi della casa includono Kate Spade del 2003 e Twirl del 2010. Live Colourfully è una fragranza prodotta dal brand per onorare il ventesimo anniversario del marchio. Ciascuno dei prodotti venduti da Spade ha una confezione che fornisce una descrizione del “viaggio” di Kate e Andy verso il successo.

Nel 2016, lei e i suoi soci in affari, tra cui Elyce Arons, lanciano una nuova collezione di calzature e borse di lusso con il marchio Frances Valentine. Il nome” Frances” è un nome di famiglia sul lato paterno di Spade; sua figlia si chiama Frances, così come suo nonno, padre e fratello. “Valentine” proveniva dal lato materno di Spade; era il secondo nome di suo nonno, dato perché era nato a San Valentino. Nel 2016, Spade ha aggiunto legalmente Valentine al suo nome completo.kate_spade__perfettamente_chic_francesvalentine_com

A partire da gennaio 2017, Kate Spade New York ha anche presentato una collezione esclusiva con Williams-Sonoma, tra cui stoviglie, bicchieri e posate. Nel 2017, è stata inserita nella Entrepreneur Hall of Fame presso la Henry W. Bloch School of Management presso l’ Università del Missouri, a Kansas City. Sempre nel 2017, è stata nominata una delle persone più creative in Business da Fast Company.

La società è stata acquistata, successivamente, da Coach, Inc. nel maggio 2017; sia Coach che Kate Spade fanno ora parte di Tapestry, Inc. Kate Spade ha oltre 180 negozi in tutto il mondo e viene venduta in oltre 400 negozi in tutto il mondo. Dopo aver venduto la parte rimanente della sua quota di proprietà nel marchio Kate Spade nel 2006, Spade si dedicata totalmente alla famiglia e soprattutto alla figlia, Frances Beatrix Spade, nata nel 2005.kate_spade__perfettamente_chic_Frances_Beatrix_Spade.jpg

5 giugno 2018, la donna delle pulizie trova Kate morta nel suo appartamento a Manhattan. La sua morte è stata dichiarata suicida per impiccagione. La polizia ha riferito che Kate Spade ha lasciato un biglietto indirizzato a sua figlia. Il giorno dopo la morte della moglie, Andy Spade rilascia una dichiarazione:

Kate soffriva di depressione e ansia da molti anni, cercava aiuto e lavorava a stretto contatto con i medici per curare il suo disturbo. (…) Non c’era alcuna indicazione e nessun avvertimento sul fatto che lei avrebbe fatto questo. E’ uno shock totale. E chiaramente non era lei. C’erano demoni personali che stava combattendo.

Il flagship store di Kate Spade New York a Manhattan ha esposto un segno di lutto sulle vetrine in sua memoria.

Il marchio di Kate Spade al momento della sua morte, Frances Valentine, continua a onorare l’eredità di Kate con una collezione di disegni intitolata “Love Katy“. kate_spade__perfettamente_chic_Love_Katy.jpgFrances Valentine è la casa di design che sostiene l’esclusivo modo di vedere di Kate Valentine Spade. Un tesoro delle sue opere, la sua ispirazione, il suo talento, la sua visione. Con i suoi disegni vintage-moderni, Frances Valentine continuerà a realizzare accessori per le donne di tutto il mondo.

La nipote di Kate Spade, l’attrice Rachel Brosnahan, è il nuovo volto della sua etichetta Frances Valentine. Rachel sta portando avanti l’eredità di Spade e onorando il suo lavoro nella campagna di Frances Valentine:

Sulla scia della scomparsa di Katy, la mia famiglia ed io siamo stati così sopraffatti e incoraggiati dall’amore e dal sostegno che abbiamo ricevuto da coloro che sono stati toccati dal lavoro di Katy, molti dei quali erano estranei da tutto il mondo, ha detto Brosnahan a People . Quando perdi qualcuno che ami, cerchi modi sconfinati per mantenere vivo il loro ricordo. Questo mi è sembrato un modo per farlo attraverso le sue meravigliose creazioni e l’opportunità di condividerle con tutti coloro a cui il suo lavoro ha significato tanto. Mi sento così privilegiata a collaborare con Frances Valentine per presentare la loro collezione primaverile per celebrare la vita, l’eredità e l’amore per la moda di mia zia Katy. 

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aggiornato al 8 giugno 2019
Autore: Lynda Di Natale
Fonte: katespade.com, francesvalentine.com, facebook.com/jackspadeny, facebook.com/FValentineNY, wikipedia.org, web

 

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