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Pietro Iantorni, divenuto noto come Pierre Yantorny, fu uno dei calzolai più esclusivi e costosi di Parigi all’inizio del XX secolo. Stilista italiano naturalizzato francese che si definì “il bottier più costoso del mondo“. Le sue opere sono esposte al Metropolitan Museum of Art di New York, nel Los Angeles County Museum of Art e nel Musée de la chaussure di Romans-sur-Isère in Francia.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_

Pietro Iantorni nacque il 28 maggio 1874 a Marano Marchesato in provincia di Cosenza, in Calabria, nel sud dell’Italia, figlio di Giuseppe, pastore, e di Maria Serpe, contadina. Andò a scuola solo per pochi mesi quando aveva otto anni, non abbastanza tempo per imparare a leggere e scrivere. Negli anni successivi, i diari di Yantorny furono in realtà dettati a sua moglie. Dopo la scuola ha lavorato in un pastificio per dodici ore al giorno. Poi fece lo stalliere. Dodici anni, nel 1886, si trasferì a Napoli con suo padre e per sei mesi lavorò come apprendista calzolaio. Suo padre salpò per Chicago, ma Pierre rimase a Napoli. Fu assunto da un altro calzolaio e iniziò a risparmiare con l’obiettivo di cercare fama e fortuna. Come suo padre. Dopo alcuni anni, partì per Genova, poi per la Costa Azzurra e infine per Parigi. Il suo primo viaggio nella capitale francese nel 1891 fu un fiasco totale e durò solo sette mesi. Dovette tornare a Nizza, ma pochi mesi dopo andò a Parigi, all’età di 17 anni, dove lavorò per un commerciante che vendeva scarpe per le case principali di Parigi, che gli permise di perfezionare la sua tecnica e trascorse sei anni come artigiano specializzato nelle principali case di moda. Nel 1898, a ventiquattro anni, decise di indagare ulteriormente su una parte cruciale della tecnica della scarpa: l’ ultima costruzione. Si trasferì a Londra e trascorse due anni sul campo. Inoltre ha imparato l’inglese che si è rivelato una risorsa preziosa alcuni anni dopo con i suoi clienti americani. Di ritorno a Parigi, in una stanza di Rue Dominique, di fronte a molte lotte, ha iniziato la propria attività: 

Ero solo, lavoro per lunghe ore e non mangio tutti i giorni

Aprì il suo primo negozio a Faubourg St. Honoré 96 e si specializzò in quattro modelli.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_6.jpg

Partecipò a un’Esposizione a Roma, nel 1904, dove vinse la medaglia d’oro e contemporaneamente iniziò a produrre calzature su misura e presentò il suo lavoro, l’anno dopo nel 1905, alla mostra al “Palais de la Femme” a Parigi. Fu notato e lodato da “Le Panthéon de l’industrie“, ma la sua ambizione lo spinse a puntare più in alto e decise di trasferire le sue attività a Place Vendôme, luogo simbolo dell’eleganza e del lusso a Parigi.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_bottier.JPG

In piazza Vêndome, per attirare i clienti più ricchi della città, inserì un cartello nella finestra che diceva:

Il calzolaio più costoso del mondo

una frase che serviva da reclamo commerciale e con cui ha raggiunto i suoi scopi.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_7.jpg

È diventato un vero maestro nell’arte della calzatura. Ha acquisito così tanta fama e prestigio che per ordinare un paio delle sue preziose scarpe personalizzate, i clienti hanno dovuto consegnare un deposito precedente di 500 franchi e partecipare a 7 o 8 sessioni di test fino a raggiungere un risultato davvero perfetto.

I suoi clienti sono stati ricevuti solo su appuntamento. Tra questi, aristocratici francesi, russi e soprattutto donne molto ricche, come l’americana di origini spagnole e cubane, Rita de Acosta Lydig, che commissionò più di 300 coppie e con cui intrattenne un rapporto commerciale unico, in quanto entrambi condividevano lo stesso fascino con i tessuti antichi, Yantorny era un grande esperto in materia. Alcuni di questi modelli per Rita sono stati realizzati con sete broccate, velluti e pizzi acquistati dai collezionisti. Ha anche disegnato per Rita i bauli dove sarebbero state riposte le scarpe, ciascuna coppia con i relativi bulloni e le sue iniziali incise su ognuna. Quei bellissimi bauli di pelle russi, rivestiti di velluto, erano vere meraviglie. Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_3

Appassionato di perfezione e sperimentatore, Yantorny sviluppò un modello di scarpa impermeabile e antimacchia prodotto in sei mesi di lavoro: la scarpa, realizzata con piccole piume di colibrì, fu brevettata nel 1908. Da allora in poi, Yantorny divenne “il più costoso calzolaio del mondo“. Parlava correntemente tre lingue, italiano, francese e inglese, ma non sapeva ne leggere ne scrivere. Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_5.jpg

Yantorny ha cercato di creare le scarpe più perfette possibili per una clientela selezionata ed esclusiva delle persone più perfettamente vestite. Le scarpe stringate con ritagli a strappo sono un classico stile da giorno degli anni ’20, e questo esempio è finemente dettagliato con cuciture a onda e puntine da bar cucite a mano per la chiusura. Questo sistema di allacciatura ad anello, inventato da Yantorny nel 1916 e concesso un brevetto americano nel 1920, aveva lo scopo di perfezionare la vestibilità e il comfort, eliminare l’ingombro nella costruzione, ridurre l’usura dei lacci e facilitarne la sostituzione e fornire una protezione superiore contro la pioggia una scarpa chiusa.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa.jpg

1920: Un piede è minuscolo, ma servono molti pensieri per proteggerlo in un modo che combini bellezza e comfort in uno spazio lillipuziano

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Alla sua morte, avvenuta nel 1936, la notizia fu riportata in modo più evidente sulla stampa statunitense rispetto a quella francese. Morì senza riuscire a realizzare uno dei suoi sogni, la creazione di una scuola di scarpe situata in un luogo tranquillo, dove giovani talenti imparavano le loro tecniche lontano dalle distrazioni delle grandi città.

Yantorny andò a scuola per sei mesi all’età di nove anni e non ebbe nessun’altra istruzione. Lavorò per due anni in una fabbrica italiana di maccheroni dalle 6 del mattino alle 6 di sera per quattro centesimi al giorno e poi imparò il mestiere del calzolaio e lo imparò davvero bene. (Buffalo Courier-Express, 17 dicembre 1936)

La cosa non sorprende, poiché la maggior parte della sua clientela era rappresentata da facoltose signore americane che venivano a Parigi, di tanto in tanto, per vestirsi alla moda con i modelli Callot Soeurs, Jeanne Hallée, Maison Paquin, Doucet o Poiret.

Ad eccezione della donazione fatta da André Méunier, nipote di Yantorny, al Musée de la chaussure di Romans (collezione personale di Yantorny con il diario, lettere di clienti e scarpe), ciò che rimane della distinta produzione del bottier proviene dagli armadi di queste donne americane molto ricche, ed è ora un patrimonio conservato nei principali musei di tutto il mondo.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_2.JPG

Poiché Yantorny non pubblicizzava e la sua produzione era strettamente limitata, il suo lavoro è conosciuto grazie alle scarpe realizzate per Rita de Acosta Lydig, una nota icona di bellezza e stile dei primi del XX secolo. Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_4.JPGPiù di due dozzine di paia di scarpe Yantorny di Lydig sono ancora esistenti, ma si ritiene che ne abbia possedute diverse centinaia.

Rita_de_Acosta_Lydig_perfettamente_chic.jpgIl Metropolitan Museum of Art di New York possiede parecchie scarpe, grazie ad una donazione fatta, nel 1959, al Museo di Brooklyn, da Mercedes de Acosta, sorella di Rita de Acosta Lydig (1880-1929), “una prominente socialité di New York“, che commissionò diverse centinaia di paia di scarpe a Pierre Yantorny. Il Museo ospita anche due bauli, espressamente realizzati per Rita de Acosta Lydig, uno dei quali proveniente dalla collezione di Capezio Inc., con modelli degli anni 1910. Alcuni modelli erano di uso quotidiano, altri “fatti di velluto antico, pizzo, damasco e ricamo, con i loro tacchi esagerati in stile Luigi XV e le dita a punta“. Lo stesso stile delle scarpe indossate da Rita de Acosta Lydig nel ritratto del pittore italiano Giovanni Boldini.

Un’interpretazione del babouche, la tradizionale pantofola turca senza tacco associata all’harem, questo stile era particolarmente appropriato per il boudoir occidentale. È stato creato su misura per Rita de Acosta Lydig, il cui gusto idiosincratico nella moda abbracciava un’estetica orientalista. Simile a quello degli esempi turchi, il tessuto ricamato è probabilmente autentico.Pierre_Yantorny_perfettamente_chic_scarpa_1.JPG

Il Metropolitan di New York possiede tredici modelli realizzati da Yantorny negli anni 1920 per Mrs. Edward G. Sparrow, (nata Catherine D. Groth) di New York, la cui famiglia del marito aveva vasti possedimenti di legname a Lansing, nel Michigan.

aggiornato al 11 dicembre 2019
Autore: Lynda Di Natale
Fonte: Pierre Yantorny: le bottier le plus cher du monde,  wikipedia.org, web