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Madame Louise Chéruit, nata Louise Lemaire, spesso erroneamente chiamata Madameine Chéruit, fu tra le principali couturier della sua generazione e una delle prime donne a controllare una grande casa di moda francese. Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Paul_HelleuIl suo salone operato in Place Vendôme a Parigi, sotto il nome di Chéruit dal 1906 al 1935. Chéruit è ricordata oggi come il soggetto di una serie di ritratti di Paul César Helleu, con il quale ha condotto una relazione prima di aprire la sua casa di moda e per la comparsa del suo nome in due celebri opere di letteratura, Marcel Proust: Remembrance of Things Past (1910) e Evelyn Waugh’s Vile Bodies (1930).  Il suo nome è spesso associato al fotografo di moda Edward Steichen la cui modella preferita, Marion Morehouse, indossava spesso abiti della maison Chéruit per la rivista Vogue negli anni ’20. Un’immagine in particolare di Steichen è diventata iconica: Morehouse in un abito Chéruit a rete nera con perline, pubblicato per la prima volta nel 1927.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Marion_Morehouse

Molti dati sulla vita di Madame Chéruit sono incerti, anche se recenti ricerche mostrano che il suo nome non era “Madeleine”, come affermano molte risorse tradizionali della moda. Secondo il Carnavalet Museum“Madeleine” ChéruitLouise Lemaire – nacque il 9 giugno 1866. La rivista Vogue la descrisse come:

a Louis XVI woman because she has the daintiness, the extravagant tastes, the exquisite charm, and the art of those French ladies who went gaily through the pre-revolution epoch.

Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Louise_Lemaire_ChéruitLouise, la cui madre era una sarta, ricevette la sua prima formazione professionale in sartoria alla fine del 1880 con Raudnitz & Cie, situata nel cuore di Parigi, insieme a sua sorella, Marie Huet. Un’abilità che in seguito avrebbe portato Louise ad essere considerata una delle più grandi cortigiane di tutti i tempi. Le due donne hanno mostrato così tanto talento e creatività nel loro lavoro che ci è voluto poco tempo prima che venissero promosse ad alte posizioni all’interno della maison. Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Marie_HuetIl 28 agosto 1895, Louise sposò Prosper Chéruit che sostenne i suoi talenti creativi e contribuì ad alcuni aspetti commerciali della sua carriera iniziale.

Chéruit contribuì in particolare a lanciare la carriera di Paul Poiret, uno dei designer più visionari dei primi del Novecento, acquistando una collezione di dodici dei suoi primi disegni nel 1898. Nel 1900, le etichette cucite in abiti creati a Raudnitz riportavano Raudnitz & Cie, Huet & Chéruit Srs., 21, Place Vendôme, Parigi – con i nomi delle sorelle in caratteri più importanti.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_etichetta

Nel 1906 la maison, con i suoi oltre 100 dipendenti, divenne sua proprietà e fu ribattezzata “Chéruit”. Il salone occupava il distinto hotel de Fontpertuis in Place Vendôme, costruito nel 17 ° secolo da Pierre Bullet. Louise Cheruit commissionò un architetto di espandere i locali per servire la sua clientela in crescita. Nel 1910 Madame Chéruit è stata una delle designer più celebri di Parigi: la presentazione delle sue ultime collezioni era molto seguita dalla stampa, la sua immagine disegnata da artisti di spicco e il suo nome menzionato da Marcel Proust nel suo Remembrance of Things Past.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_

I suoi elenchi di clienti annoiano i nomi più importanti della società e i suoi spettacoli furono tra i primi a presentare modelli di passerelle dal vivo.

Come una delle leader dello stile francese, Chéruit e la sua maison erano alla moda e conducevano dalla tendenza del Vittoriano alla Belle Époche al Jazz, compresa la sua creazione del famoso “Flapper Dress“. La House of Chéruit divenne così uno dei designer di spicco della moda. Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Flapper_DressNel 1910, un giornalista scrisse brillantemente:

Con gusto, così originale, così raffinato e così personale, Madame Chéruit ha posto la sua casa di moda al primo posto, non solo a Parigi, ma in tutto il mondo.

Durante la sua carriera, Chéruit ha perfezionato, per la sua clientela aristocratica, gli eccessi creativi di alcuni suoi contemporanei, offrendo abiti morbidi, femminili e riccamente decorati che hanno aiutato a passare l’industria dell’alta moda dal glamour dell’high fashion alla realtà del ready-to-wear.

Nel 1912, Madame Chéruit ha firmato un contratto per collaborare con Lucien Vogel per la diffusione della rivista di moda, La Gazette du Bon Ton.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_La_Gazette_du_Bon_Ton Sei altri grandi designer di Parigi – Georges Doeuillet, Jacques Doucet, Jeanne Paquin, Paul Poiret, Redfern e la House of Worth – hanno aderito al progetto. Vogel assunse i principali artisti Art Déco per riempire i contenuti delle riviste con straordinarie illustrazioni delle mode dei designer insieme a saggi di noti scrittori. Madame Chéruit nutriva un affetto speciale per lo stile artistico di Pierre Brissaud che realizzo la maggior parte delle illustrazioni delle collezioni che apparivano nelle pagine de La Gazette du Bon Ton .

L’estetica di Louise Chéruit era tradizionalmente femminile, con tessuti morbidi, colori pastello e ricami rari, ma era innovativa nella linea e nel taglio. Alla fine del 1911 introdusse pannier gown, pieno ai fianchi e affusolato a un orlo lungo fino alla caviglia, che ricordava le mode di corte francesi del XVIII secolo. Abiti da sera Chéruit sono stati il punto di forza della stilista, come anche abiti elegant street wear, e dal 1914 abiti da passeggio e abiti da pomeriggio.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_La_Gazette_du_Bon_Ton_

Oltre agli abiti da sera, la maison era nota per gli eleganti indumenti cinematografici, pellicce, lingerie, abiti da sposa e persino abiti per bambini in rayon. Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Jeanne_EagelsAffascinata dall’effetto della luce sul tessuto, Chéruit e i suoi designer hanno lavorato con il taffettà, lamé e garza, seguendo le ultime tendenze dell’arte, ad esempio i disegni cubisti dipinti a mano su abiti, cappotti e altri articoli di abbigliamento. Queste straordinarie creazioni hanno attirato l’attenzione delle star del cinema muto, come Jeanne EagelsLouise_Chéruit_perfettamente_chic_Prosper_ChéruitQuando la prima guerra mondiale colpì la maggior parte delle case di moda di Parigi furono costrette a ridimensionarsi drammaticamente o chiudere, la maison Chéruit rimase pienamente operativa. Tuttavia nel 1914 a seguito di uno scandalo, Cheruit fu costretta all’isolamento. Fu durante questo periodo che conobbe un uomo austriaco di nobile nascita di cui si innamorò. Fu un affare che non solo distrusse il suo matrimonio quasi ventennale con Prosper Chéruit, ma che sarebbe costato anche la sua reputazione e il suo impero. Il suo amante, essendo un ufficiale di alto rango nell’esercito austriaco, fu accusato di essere una spia per i tedeschi. Ben presto si diffuse la voce del coinvolgimento di Chéruit con l’austriaca e anche lei fu così accusata di essere una spia. Nonostante le voci che fosse colpevole di spionaggio per i tedeschi e che, se processata, potesse essere giustiziata, Chéruit mantenne un’inflessibile, se non dietro le quinte, influenza sulla direzione artistica della sua compagnia. Anche se le accuse furono infine dimostrate false, la carriera di Chéruit era finita. All’inizio del 1915 la House of Chéruit a Madames Wormser e Boulanger che hanno portato la loro prospettiva allo stile di design dell’azienda, e che, osservò Vogue, mantennero il salone “to its original type“, portando “much originality to it“. Louise continuò a progettare per l’azienda per i successivi dieci anni dietro le quinte, tuttavia, il suo gusto per l’opulenta non era più la tendenza principale.  Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Edward_Steichen

Tra la metà e la fine degli anni 1920, il marchio è stato particolarmente associato al fotografo Edward Steichen e alle sue immagini allettanti per Vogue della modella Marion Morehouse, con abiti Cheruit. 

Con il passaggio a mode più semplici dopo la guerra, caratterizzate da designer come Jean Patou e Coco Chanel, il gusto di Madame Cheruit per l’opulenza perse fascino e si ritirò nel 1923.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_Dress

Nel 1935, la famosa designer Elsa Schiaparelli rilevò lo studio e lo showroom di 98 camere della House of Cheruit.Louise_Chéruit_perfettamente_chic_salone

L’eredità di Louise sopravvive anche nel Ricordo delle cose passate di Marcel Proust e nel romanzo di Evelyn Waugh, Vile Bodies.

Secondo il Carnavalet Museum, Chéruit morì nel 1955. Abiti di Chéruit possono essere trovati nelle collezioni dei principali musei, tra cui il Metropolitan Museum of Art di New York.

aggiornato al 21 aprile 2020
Autore: Lynda Di Natale
Fonte: wikipedia.org